jai alai

This  site  is  dedicated  to  the  promotion  of  Jai  Alai  as  a  sport,  not  a  pari-mutual  attraction.

LEVELS OF PLAY                                  
LEARNING  JAI ALAI              
MY EXPERIENCES

EQUIPMENT

VIDEOS AND PHOTOS

LINKS

MAIN PAGE   


JAI-ALAI-  A  fascinating  sport  overshadowed  by  myth  and  advertising  aimed  at  attracting  customers  to  attend  frontons  and  bet  on  the  sport.

There  is  no  doubt  that  Jai  Alai  is  a  great  sport  to  watch,  and  an  exhilarating  and  fun  one  to  bet  on.  Typically  you’d  place  a  bet  and  enjoy  watching  athletes  hurl  the  ball  against  a  granite  wall  at  tremendous  speeds  for  15  or  20  minutes,  before  knowing  if  your  bet  was  successful.  Those  are  moments  of  pure  fun  and  excitement  while  you  sort  out  in  the  head  all  the  different  variables  that  need  to  happen  as  the  match  goes  on,  for  your  combination  to  be  a  winner,  while  watching  a  truly  spectacular  sport.  In  my  opinion,  it  is  much  more  fun  than  watching  a  bunch  of  dogs,  or  horses,  run  around  the  track  in  a  minute  or  two.

Just  thinking  and  writing  about  this  makes  me  want  to  get  up  and  go  to  the  fronton,  as  I  did  2-3  times  a  week  many  years  ago  to  enjoy  the  show.  I  used  to  go  with  $6  in  my  pocket,  which  I  used  to  bet  on  a  quiniela  box  on  two  games.  If  I  won  I  kept  betting,  if  I  didn’t,  then  that’s  how  much  it  cost  me  to  watch  the  show,  and  be  amazed  at  the  athletes’  abilities,  coordination  and  reflexes.


One  glorious  day,  I  found  out  that  there  was  an  amateur  place  where  I  could  learn,  and  play  the  sport  too,  but  wait!  those  catchy  words  were  embedded  on  my  brain,  “the  world’s  fastest  sport”,  “hard  rock  men  playing  with  a  hard  rock  ball”,  a  “dangerous”  sport  and  other  catchy  advertising  gimmicks  aimed  at  glorifying  and  mystifying  jai  alai  with  the  purpose  of  luring  potential  bettors  to  the  frontons,  and  all  I  could  think  was  “hard  rock  ball  coming  dangerously  fast  right  at  my  head”,  and  other  negative  thoughts  such  as  “I’ll  never  be  able  to  get  out  of  the  lighting  fast  balls’  way”.


amateur jai alai fronton
Finally,  curiosity  got  the  best  of  me  and  I  headed  over  to  American  Amateur  Jai  Alai  Inc.,  located  at  North  Miami  Beach  on  1935  NE  150th  st,  just  to  check  it  out.  When  I  got  there  I  was  surprised  to  see  that  there  were  all  kinds  of  folk  playing  jai-alai,  matter  of  fact,  did  not  see  any  “hard  rock  men”  or  extreme  sport  type  of  athletes,  but  regular  folk  like  you  and  me,  many  were  way  more  out  of  shape  than  I  was.  I  also  found  out  that  there  is  a  method  to  the  madness,  you  are  NOT  allowed  to  go  near  the  hard  ball  (same  ball  they  use  at  the  frontons)  until  you  are  fully  qualified  to  do  so.  This  trip  was  well  worth  it  and  in  fact  gave  me  a  lot  of  confidence  and  made  it  a  lot  easier  to  convince  myself  to  give  it  a  try.  At  this  point,  I  would  like  to  strongly  encourage  you  to  try  the  sport,  it  is  very  easy  to  purchase  a  cesta  if  you  live  in  South  Florida,  and  it  is  even  popular  in  Internet  auctions  such  as  ebay,  relatively  cheap  too.  But  read  on,  to  find  out  more  of  the  challenges  that  await  you,  oh  yes!  it  may  seem  easy,  but  it  is  a  very  difficult  to  throw,  even  more  difficult  to  catch  a  ball  with  this  newly  acquired  gadget  called  a  “cesta”,  but  don’t  despair,  it  just  adds  to  the  challenge  and  makes  you  more  determined  to  learn.